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Periodismo cívico: por una sociedad imparcial y transparente

Participación ciudadana, estimulación de la democracia, mayor transparencia e inmediatez, implicación de la sociedad en causas colectivas, entre muchos otros, son atributos inherentes a la práctica del denominado periodismo cívico.

Este “movimiento” nació en Estados Unidos a finales de los años 80′s como una necesidad de tener en cuenta el punto de vista de la sociedad y hacerla parte activa del proceso comunicacional, por medio de la difusión de información.

Según un artículo publicado por la Revista Latinoamericana de Comunicación Chasqui (Ecuador) “la decisión de Pew Charitable Trus Fund de crear un centro de estudios y desarrollo del periodismo cívico contribuyó a reforzar esa modalidad, que incorporó, en los Estados Unidos, por lo menos 650 programas entre los años 1994 y 2002”. Y el número sigue en aumento actualmente.

 ¿Vale la pena el periodismo cívico?

  • Offthebus.net, una iniciativa del Huffington Post  logró una cobertura sin precedentes por parte de ciudadanos que actuaron como reporteros en la campaña presidencial de Barack Obama en Estados Unidos. Una historia es la de Amanda Michel, quien logró sacar a la luz pública una declaración de Obama en la que éste planteó su convicción de que algunas personas que se encuentran entre los perdedores de la economía globalizada se aferran a cuestiones como la religión y las armas para compensar esta situación, declaración que ningún medio de comunicación captó por no estar presente.
  • En Perú por ejemplo, por medio del periodismo cívico se realizaron proyectos para mejorar la seguridad en los taxis de Arequipa, otro para disminuir el nivel de delincuencia en las calles de esa misma ciudad y seis campañas adicionales en las ciudades de Cusco, Iquitos, Pacasmayo, Picota, Tarapoto y Trujillo, según Calandria, asociación de comunicadores sociales que empodera al pueblo a participar en periodismo cívico.
  • “Una experiencia original es la del The Spokesman Review, un periódico de la ciudad de Spoke, en el Estado de Washington, que eliminó la sección de los editoriales y designó dos editores, llamados interactivos, para ayudar a los lectores a colocar sus opiniones en formato periodístico”, tal como cita Marcio Fernandes en su artículo.
  • Citizen Voices” fue un proyecto realizado en Filadelfia durante la elección de alcalde de la ciudad en 1999, con la intención de que las minorías fueran escuchadas. Foros, debates y deliberaciones en torno a temas como empleo, barrios, seguridad, etc fueron realizados y posteriormente ciudadanos participantes publicaron el resultado de estos, lo que ofreció una nueva forma de cubrir las cuestiones políticas en la ciudad.
  • Sígale la pista al Presidente”, iniciativa que nació en Panamá bajo el gobierno del entonces mandatario Martín Torrijos, es una forma de periodismo cívico, en este caso impulsado por uno de los principales diarios del país. El objetivo: revisar y controlar la labor del gobierno en cuento a cumplimiento de promesas hechas en época electoral sobre temas como Educación, Salud, Seguridad y demás aspectos que interesan al pueblo panameño. La gente, de manera interactiva, fue invitada a participar y aportar para así monitorear la función del primer mandatario. La iniciativa ya calificó los primeros 365 días del actual gobierno del presidente Ricardo Martinelli.

Este tipo de experiencias permiten que la ciudadanía se involucre, ayuda a educar a los lectores sobre temas importantes de la sociedad, genera contenidos profundos transparentes e imparciales y hace que la prensa tradicional tenga mayor responsabilidad en su trabajo de informar objetivamente.

Pero no todos los editores o grandes medios de comunicación están de acuerdo con este “sistema”. El periodista Palestino Daoud Kuttab en su blog ”Citizen Journalism Defended Despite a Tough Challenge in a Berlin International Conference” publicado por el Huffington Post,  narra cómo el miembro de la junta directiva del prestigioso periódico de Frankfurt Allgemeine Zeitung dijo en dicha conferencia “nosotros no tratamos con el periodismo ciudadano y no vemos ninguna razón por la que deberíamos”, aseveración que provocó un fuerte debate con argumentos que presentaban los beneficios de este periodismo en países como Yemen, Madagascar, Colombia y Liberia, a tal punto que el editor alemán acordó estudiar el uso de algunos elementos del periodismo cívico en su prestigioso diario.

Y es que tal vez el éxito del periodismo cívico radica ahí, pues para muchos es una fuente de información sin sesgos políticos o comerciales.

Un ejemplo de periodismo cívico a través de redes sociales se dio en Indonesia, cuando un alto funcionario del gobierno conducía su auto por un carril exclusivo para buses. Fue un ciudadano y no un periodista quien tomó una foto con su teléfono y lo publicó en Twitter donde finalmente fue visto por más de 10 mil personas. El funcionario pidió disculpas por su conducta vía Twitter y tuvo que pagar una multa por su infracción.

Tanto en las redes sociales como en el mundo offline, el periodismo cívico es una excelente manera de empoderar a las personas y hacer que expresen, comenten, debatan y se preocupen por las causas comunes, logrando pasar de simples espectadores a actores activos que pueden cambiar la sociedad, si así se lo proponen.

Cuéntanos si has tenido alguna iniciativa de periodismo cívico, nos encantaría compartirla con los lectores de Absot y  Conecta.

Por: Vanessa Fuentes

Fuentes

http://www.re-visto.de

http://blogs.gestion.pe/

http://pressthink.org/

www.panamaamerica.com

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